Desarrollan prueba para detección de SARS-CoV-2 en un hisopo a través de un dispositivo y un teléfono móvil

Según información publicada en la revista científica Cell, esto sería posible a través de la detección de la enzima Cas13 que en su unión al ARN del virus SARS-CoV-2, produce fluorescencia que puede ser detectada a través de la cámara.

Científicos e investigadores de diversos institutos y departamentos, de universidades en California como la Universidad de California, San Francisco y la Universidad de California, Berkeley, así como del Chan Zuckerberg Biohub y del J. David Gladstone Institutes, han desarrollado una prueba para la detección de SARS-CoV-2 a través de RNA obtenido mediante pruebas nasales cuyos resultados podrían ser interpretados a través de un microscopio adaptado a un teléfono móvil.

Los primeros resultados de esta innovación serán publicados en la revista científica Cell en su edición de enero 2021, bajo el título: Detección sin amplificación del SARS-CoV-2 con CRISPR-Cas13a y microscopio de teléfono móvil. Daniel Fletcher, bioingeniero de la Universidad de California en Berkeley y coautor del artículo explicó lo siguiente: “Nuestro estudio muestra que podemos hacer la parte de detección de este ensayo muy rápidamente, haciendo la medición con productos electrónicos de consumo producidos en masa”.

Además, enfatizó que no se requieren equipos de laboratorio muy sofisticados para lograr los resultados que buscan. “Elegimos usar teléfonos móviles como base para nuestro dispositivo de detección, ya que tienen interfaces de usuario intuitivas y cámaras altamente sensibles que podemos usar para detectar fluorescencia”, añadió.

La investigación propone una alternativa a las pruebas PCR, las cuales son las más confiables para la detección de la presencia del virus en el organismo. Estas pruebas requieren que el ARN de virus se convierta primero en ADN, una reacción química de dos pasos que considera la amplificación para obtener suficiente ADN para que sea posible su detección.

Las pruebas propuestas en la investigación se basan en CRISPR (Repeticiones Palindrómicas Cortas Agrupadas y Regularmente Espaciadas, en español), una familia de secuencias de ADN, las cuales se encuentran en los genomas de organismos y Cas13a (también conocida como C2c2) una proteína clase 2 tipo VI relacionada al ARN. “Una de las razones por las que estamos entusiasmados con los diagnósticos basados ​​en CRISPR es la posibilidad de obtener resultados rápidos y precisos en el punto de necesidad”, explicó Jennifer Doudna, investigadora principal de J. David Gladstone Institutes.

“Lo que realmente hace que esta prueba sea única es que utiliza una reacción de un solo paso para probar directamente el ARN viral, a diferencia del proceso de dos pasos en las pruebas de PCR tradicionales”, explicó Melanie Ott, quien es directora de virología en Gladstone, “la química más simple, combinada con la cámara del teléfono inteligente, reduce el tiempo de detección y no requiere equipos de laboratorio complejos. También permite que la prueba produzca mediciones cuantitativas en lugar de simplemente un resultado positivo o negativo”, concluyó.

La meta de los investigadores es que el dispositivo y las pruebas sean suficientemente confiables para su aplicación e implementación. Y así ofrecer pruebas para un diagnóstico más rápido de la presencia de virus en el organismo, pues el tiempo de espera para conocer los resultados sería de 15 a 30 minutos. Más allá de la rapidez de la prueba, es también una oportunidad de resolver uno de los grandes problemas durante la pandemia, como lo es la disponibilidad de las pruebas masivas.

La prueba busca además de conocer el resultado positivo de SARS-CoV-2, conocer la carga viral del virus para después predecir la evolución de la enfermedad. “Cuando se combina con pruebas repetidas, medir la carga viral podría ayudar a determinar si una infección está aumentando o disminuyendo”, explica Fletcher.

Puedes consultar el artículo publicado en Cell, en el siguiente enlace: https://www.cell.com/cell/pdf/S0092-8674(20)31623-8.pdf

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